Så investerar du i e-sport - 9 tips på hur du kan investera i gaming

E-sport

Glöm tennis och fotboll. För en investerare finns det knappast någon bättre sport investera i än e-sport. Över 385 miljoner människor världen över tittar på e-sport. 2020 förväntas siffran öka till 500 miljoner. Enbart annonsintäkterna inom e-sport uppgår till 1,5 miljarder dollar per år och det är bara toppen av isberget. Det finns mängder av sätt att investera i e-sport och slå mynt av denna globala trend. Bland några av möjligheterna hör att köpa aktier i spelutvecklare, hårdvarutillverkare eller i något av de bolag som arrangerar e-sportevenemang. Här kommer vi att gå igenom vilka bolag du kan investera i men även några alternativa sätt att investera i e-sport.

Vad är e-sport?

E-sport, eller elektronisk sport, är tävlingar där spelarna använder dator, spelkonsol eller mobil för att tävla mot varandra. Enheterna kopplas ihop via ett lokalt nätverk eller via Internet. E-sport-event kan alltså arrangeras antingen lokalt i en arena genom ett så kallat live-event eller på distans via Internet.

Sedan begreppet e-sport myntades i samband med en tävling kring datorspelet Starcraft i Sydkorea mot slutet av 1990-talet har sektorn vuxit explosionsartat. Egentligen är e-sport ännu äldre än så. Redan 1972 anordnades en datorspelstävling på universitetet i Stanford i USA. Det måste ändå anses vara den första e-sport-tävlingen, även om det skulle dröja länge innan begreppet e-sport dök upp. När datorspelen så småningom blev uppkopplade blev det plötsligt möjligt att tävla över Internet. Spel som Quake och Counter Strike tillhör pionjärerna inom e-sport och gjorde att datorspelandet vann popularitet på en global nivå.

Det är de stora turneringarna via live-events om får mest medial uppmärksamhet, men det pågår mängder med tävlingar världen över varje dag. E-sport har gått från att vara en subkultur till att bli ett välkänt begrepp bland de större massorna. Stora prispengar till vinnarna, lag som tävlar, sponsring, stor publik, betting på e-sport och livesändningar bidrar till att e-sport fått en allt större uppmärksamhet.

I Sverige finns det till och med två gymnasieutbildningar med inriktning på e-sport. I USA erbjuder över 80 collages stipendier för e-sport. Enligt en undersökning från PayPal och Superdata är Sverige Europas näst största e-sport-marknad efter Ryssland.

Dessa är några typiska element inom e-sporten:

  • E-sportlag som tävlar mot varandra
  • Organiserade tävlingar (leagues)
  • Varje ”gren” utgörs av något av de populära spelen
  • Tävlingar inom PC-spel, konsol och (lite ovanligare) mobilspel
  • Sändningar/streaming av eventen och spelen
  • Sponsorer
  • Stora prispengar

Är e-sport verkligen en sport?

Huruvida e-sport är en ”riktig” sport beror på vem du frågar. I Sydkorea där begreppet e-sport myntades finns ett e-sportförbund, som ligger under kultur- och idrottsdepartementet. I Sydkorea klassas alltså e-sport som en sport. I Asien mer generellt kör man ibland e-sporttävlingar parallellt med klassiska sporttävlingar, vilket gör att e-sporten allt mer associeras med sport.

I Sverige är det Riksidrottsförbundet som har hand om sportfrågor och olika sportgrenar. E-sport är inte en av de sporter som omfattas av Riksidrottsförbundets verksamhet. E-sport är således inte formellt en sport i Sverige. Benämningen e-sport har dock bitit sig fast och är allmänt erkänt.

OS-kommittén har diskuterat att eventuellt ta med e-sport som en framtida gren i de olympiska spelen. Det råder ingen enighet i frågan och i dagsläget kör kommittén på linjen att det är för tidigt att låta e-sport bli en av medaljsporterna. Om det någonsin blir OS-medaljer för e-sport kommer det att inträffa först efter sommarspelen 2024. Däremot kan det bli frågan om e-sportevent i anslutning till OS. Ett antal e-sportevenemang planeras till exempel inför OS i Tokyo 2020.

Kritikerna hävdar att det inte är sport att sitta på en stol och spela. E-sportfantasterna försvarar sig med att säga att man inte ska blanda ihop sport och idrott. Sport avser själva tävlingsmomentet medan idrott fokuserar på det fysiska utövandet. Vissa tävlingar är både sport och idrott men det finns idrott utan tävlan och sport utan fysisk ansträngning. Schack och folkrace är andra sporter utan fysiska inslag.

Sport eller ej, e-sport är här för att stanna och det finns många möjligheter för dig som letar efter investeringsmöjligheter. Vi ska titta på ett antal självklara och några lite mer udda sätt att investera i e-sport.

Köp aktier i spelutvecklare/mjukvarubolag

Det mest uppenbara sättet att investera i e-sport är genom att köpa aktier i något eller några av spelutvecklarna som gjort de spel som man tävlar i. Det finns ett antal stora aktörer och många små. Till skillnad från ”vanlig” sport dyker det ständigt upp nya grenar inom e-sporten. En gren är helt enkelt ett spel. När ett nytt spel dyker upp på marknaden och blir populärt finns det genast en ny gren som gamers kan tävla i. Det är långt ifrån alla nya spel som används inom e-sporten. Först och främst måste spelet vara lämpligt för tävling på proffsnivå. Dessutom är det bara spel som uppnår tillräcklig popularitet som har chansen att ta plats i e-sportarenorna.

Electronic Arts

Electronic Arts, även kallat EA Games, är en av de äldsta och främsta datorspelsutvecklarna i världen. Electronic Arts (EA) handlas på Nasdaqbörsen. Företaget grundades redan 1982 och har sedan dess lanserat mängder av datorspel. Idag är det världens största utgivare av datorspel. Det mest kända spelet är troligtvis det legendariska fotbollsspelet FIFA. Andra välkända spel är The Sims, Command & Conquer, Medal of Honor, SimCity och Need for Speed.

I början av 2019 lanserade EA Games och Premier League tillsammans ePremier League. Det är en slags Premier League-tävling men via datorspelet EA Sports FIFA 19. Totalt 40 spelare – 20 på Xbox och 20 på PlayStation deltog.

Electronic Arts har fått utstå en hel del kritik bland gamers för att lansera ofärdiga och buggiga spel. Enligt Metacritic tycker gamers att Electronic Arts spel håller en medelmåttig kvalitet. Ändå ligger spelutvecklaren på ungefär samma nivå som konkurrenterna.

Take-Two Interactive

Take-Two Interactive Software Inc utvecklar och ger ut datorspel och datorspelstillbehör. Två dotterbolag ingår i koncernen: Rockstar Games och 2K Games. Huvudkontoret ligger i New York och bolagets utvecklingsstudios finns på olika håll i USA. Take-Two Interactives kanske mest kända spel är Grand Theft Auto. Man har även utvecklat bland annat BioShock, Manhunt och olika 2K-sporttitlar. Take Two Interactive äger hälften av aktierna i den professionella e-sportorganisationen NBA 2K League. Bolagets aktier handlas på Nasdaqbörsen under tickern TTWO.

Blizzard Entertainment / Activision Blizzard

Spelutvecklaren Blizzard Entertainment grundades 1991 under namnet Silicon & Synapse. Idag ingår bolaget i Activision Blizzard (ATVI) som handlas på Nasdaqbörsen.

Blizzard ligger bakom flera av datorspelsvärldens succéer. En av de tidiga titlarna var The Lost Vikings. Det var med realtidsstrategispelet World of Warcraft från 2004 som Blizzard Entertainment gjorde sitt riktiga genombrott. Warcraft har därefter släppts i flera nya versioner. Samlarkortspelet Hearthstone: Heroes of Warcraft har även använts inom e-sporten. StarCraft var från början som en ”rymdversion” av Warcraft men har därefter fått en egen spelmotor. StarCraft spelade en särskild roll i hur e-sporten växte fram i Sydkorea, där begreppet först myntades år 2000.

Blizzards senaste spel är det lagbaserade flerspelarspelet Overwatch från 2016 och som redan 2018 hade över 40 miljoner spelare. Overwatch är också ett av världens mest populära e-sportspel.

Spelutvecklaren Activision står bakom de legendariska datorspelen Quake och Doom – bägge har förekommit inom e-sporten. Bland utvecklarens större bidrag till e-sporten hör Call of Duty och evenemanget Call of Duty World League.

Activision Blizzard är en av de större aktörerna inom e-sport och arrangerar egna event. Bolaget äger även Major League Gaming, som är en av världens största e-sportarrangörer. Denna spelutvecklare ligger även bakom spelpattformen Battle.net. Med hjälp av denna plattform kan man arrangera egna e-sport-turneringar med Activision Blizzards spel.

Tencent Holdings

Tencent Holdings är en av e-sportens största aktörer. Tencent äger bland annat Riot Games, som är en av de mest inflytelserika spelutvecklarna inom e-sport. Tencent (0700.HK) är ett kinesiskt multinationellt bolag som handlas på Hongkongbörsen.

Riot Games är i sig ett nordamerikanskt bolag med hela 11 utvecklingskontor runt om i världen. Bolaget grundades 2006 i Los Angeles. Det som har gjort Riot Games berömt är spelet League of Legends som släpptes 2009. Det är ett spel som är gratis att spela men som finansieras med hjälp av mikrotransaktioner från spelarna. Dessa mikrotransaktioner är inte obligatoriska utan är snarare ett sätt för spelarna att snygga till sin spelprofil. Spelutvecklarens filosofi är att förbättra existerande spel istället för att släppa nya titlar på löpande band. Konceptet har visat sig vara lyckosamt.

Spelet League of Legends ingår i datorspelsgenren Multiplayer online battle arena (MOBA), vilket är en populär genre inom e-sport. League of Legends verkar ha nått sin peak, men är fortfarande ett av de främsta spelen inom e-sporten.

Valve Corporation

Valve Corporation är en privatägd spelutvecklare. Valve grundades 1996 i USA och blev berömt för spelet Half-Life. Andra populära spel från Valve är Counter-Strike (nu senast CS:GO) och Dota 2. Just Dota 2 anses av många vara e-sportens nummer ett för tillfället. Som ett resultat av Dota 2:s popularitet har spelpotten för Dota 2 på eSport-event blivit enorm, vilket ökar efterfrågan ytterligare.

Valve Corporation ligger även bakom tjänsten Steam, som är världens i särklass mest använda plattform för att köpa datorspel på nätet.

Hur investerar man då i denna spelgigant? Eftersom bolaget är privatägt kan du inte köpa aktier i det. Vi kände att vi ändå bara måste nämna Valve här eftersom många anser det vara världens mest inflytelserika spelföretag inom e-sport. Vem vet – kanske Valve Corporation börsnoteras en vacker dag? I sådana fall blir det ett givet sätt att investera i e-sport på!

Ubisoft

Ubisoft är en fransk spelutvecklare som grundades 1986. Ubisoft (UBI) handlas på Parisbörsen. I själva verket består Ubisoft av ett antal utvecklingsstudior som är spridda över världen. Var och en av dessa studios utvecklar själv ett antal spelserier. Prince of Persia och Myst tillhör de tidiga spelen från Ubisoft. Andra spel är Watch Dogs, Rayman, och Assassin’s Creed. Inom e-sport är Ubisoft kanske mest känt för Rainbow Six, som under 2018 nådde över 20 miljoner spelare. Spelpotten för Rainbow Six vid e-sporttävlingen Six Major Paris 2018 låg på 350 000 dollar – långt ifrån de största spelen men ändå en respektabel siffra.

Xbox Game Studios

Microsoft grundade sin avdelning för spelutveckling, Microsoft Studios, 2002. Senare bytte den namn till Xbox Game Studios. Denna spelstudio har utvecklat flertalet titlar till PC och Xbox, som är Microsofts egenutvecklade spelkonsol. Halo-serien är en av Xbox Game Studios största succéer och en av de mest framgångsrika spelen för Xbox någonsin. Halo-serien består av flera spel av typen förstapersonskjutare samt ett strategispel. Halo har även använts inom e-sporten. Microsoft/Xbox Game Studios har även gjort ett avtryck inom e-sporten genom sina Forza Motorsport-tävlingar. För att investera i Xbox Game Studios kan du köpa aktier i Microsoft (MSFT), som handlas på Nasdaq.

Capcom

Den japanska spelutvecklaren Capcom är en av de verkliga pionjärerna inom datorspel. Denna utvecklare har varit verksam sedan 1970-talet då de utvecklade arkadspel för spelhallar. Under 1980-talet tog sig Capcom in på marknaden för datorspel på hemdatorer. Capcoms kändaste spel är Street Fighter från 1987. Spelet nådde stor framgång och det har blivit flera uppföljare genom åren. I dagens e-sport förekommer fortfarande stora tävlingar i Street Fighter. Capcom anordnar själva Capcom Cup och Capcom Pro Tour där uteslutande Street Fighter används som spel. Capcom (9697) handlas på Tokyobörsen.

SAP

I april 2018 blev det tyska mjukvarubolaget SAP sponsor för e-sportlaget Team Liquid med ett kontrakt på tre år. SAP bidrar med mjukvara för att analysera spelarnas prestationer och ger tips på förbättringar. SAP ser samarbetet som ett första steg för dem inom e-sporten, ett område som man avser satsa mer på i framtiden. Team Liquid är ett av världens bästa e-sportlag med över 70 atleter som tävlar i 13 olika grenar. Du kan köpa aktier i SAP på Frankfurtbörsen.

Köp aktier i tillverkare av hårdvara

De flesta e-sportspel ställer rätt så höga krav på datorns hårdvara. En av de viktigaste komponenterna för ett snabbt och snyggt spel är grafikprocessorn (GPU). Här genereras de bilder, videosekvenser och renderingar som sedan visas på datorns skärm. Det finns GPU:er som integreras på moderkortet, men när det gäller e-sport handlar det främst om dedikerade grafikkort som är specialutvecklade för att leverera högsta möjliga prestanda. De flesta grafikkort/GPU:er kan även ta hand om andra beräkningar, vilket avlastar datorns CPU. Trenden inom mjukvaruutveckling de senaste åren har varit att lassa över allt mer beräkningsarbete på grafikkortet.

Förutom grafikkort kommer de bolag som utvecklar kringutrustning som möss, tangentbord och hörlurar att kunna dra nytta av e-sporttrenden. E-sport kräver även en hel del datorminne (RAM) och givetvis bra moderkort och processorer (CPU). En snabb SDD-drive är också bra att ha. Självklart har de bolag som utvecklar spelkonsoler en central plats inom e-sporten också.

Nvidia

Nvidia är en hårdvaruutvecklare som tillhör e-sportens avantgarde. Nvidia tillverkar GPU:er och grafikkort och är en av branschens veteraner. Deras grafikprocessorer är de snabbaste i världen och företaget ligger i ständig kamp mot AMD. Nvidia anses ha tagit ledningen över AMD sedan 2006. Det mest berömda grafikkortet heter GeForce. På senare tid har arkitekturen utvecklats genom Maxwell och Pascal.

Bolaget grundades redan 1993 och leds av den karismatiske Jen-Hsun Huang. Idag har Nvidia cirka 5 000 anställda i Santa Clara i Kalifornien. Nvidia har många järn i elden och är inte alls begränsade bara till e-sport och gaming. GPU-tillverkarens produkter används inom teknik för förarlösa bilar, artificiell intelligens, blockkedja, serverhallar och molntjänster. Nvidia handlas på Nasdaqbörsen.

Advanced Micro Devices, AMD

Advanced Micro Devices (AMD) är vid sidan av Nvidia den andra stora spelaren inom GPU. Precis som Nvidia tjänar AMD även stort på trenden inom datacentra. Till skillnad från Nvidia tillverkar AMD även processorer (CPU) och flashminnen. Det är egentligen inom CPU som AMD blivit känt. Till en början tillverkade bolaget Intels CPU:er 8080, 8085 och 8086. Det var dock länge sedan. Sedermera har AMD utvecklats som ett självständigt företag och vuxit fram som en konkurrent till Intel. Efter att AMD köpte grafikkortstillverkaren ATI har AMD:s satsning på grafikprocessorer, som är mycket viktiga inom e-gaming, tagit fart.

Kampen mellan AMD och Nvidia syns på flera håll. Bland annat var det Nvidia som tillverkade det mesta i Microsofts Xbox med AMD:s ATI står för innehållet i efterföljaren Xbox 360. Konsolspelare jämför gärna vilken som är bäst av Xbox One X och PS4 Pro – tekniken i bägge konsolerna tillverkas av AMD!

När det gäller grafikkort i datorer får AMD fortfarande ofta smisk av Nvidia. AMD gör bra grafikkort, men Nvidia ligger hela tiden steget före. Det behöver i sig inte göra AMD till en sämre investering eftersom försäljning och vinst bygger på så mycket mer än bara prestanda. AMD:s främsta konkurrensfördel mot Nvidia är priset. Förhållandet mellan pris och prestanda är något som gamers med en lite tajtare budget gärna kastar ett öga på.

Nvidia eller AMD – vilken investering är bäst?

För dig som vill investera i e-sport genom att köpa aktier i en av hårdvarutillverkarna står kanske valet mellan aktier i Nvidia eller i AMD. Nvidia har ett försprång genom sina GPU:ers prestanda men även ur ett finansiellt perspektiv. Nvidias börsvärde är 3-4 gånger större än AMD, men värderingen tenderar att vara mycket lägre för Nvidia än för AMD – både i förhållande till vinst och tillväxt. Dessutom har Nvidia ett starkare kassaflöde. Man har med andra ord hittills fått mer för pengarna genom att köpa Nvidia. Dessutom har Nvidia utdelningar, vilket AMD saknar. Saker och ting kan ändras, men än så länge verkar Nvidia vara en robustare investering.

Intel

Intel är världens största tillverkare av datorprocessorer (CPU). Intel försöker profilera sig mot e-sporten genom att finansiera Intel Extreme Masters, vilket är den globala e-sportsturnering som hållit på längst. Intel samarbetar också med e-sportarrangören ESL. Samarbetet innebär att Intel levererar sin utrustning till ESL:s olika e-sportevenemang (både för proffs och amatörer), samt till deras studioverksamhet. Rent konkret innebär det att Intels i7-processorer sitter i de datorer som används. Intel sponsrar dessutom ett antal e-sportlag.

Förutom snabba processorer har Intel ett eget utbud av datorutrustning för gamers och e-sport i samarbete med andra tillverkare. Här hittar vi desktopdatorer och bärbara gamingdatorer från MSI, Asus, Lenovo och andra tillvekerare. Intel tillverkar även ett slags snabbt RAM-minne och SDD-lagring vilka går under namnet Optane samt snabba trådlösa Wi-Fi-kort – allt för att göra spelupplevelsen så bra som möjligt. Vi noterar att de produkter som Intel marknadsför ofta kommer med en GPU från Nvidia.

Logitech

Det som sitter under ”huven” på datorn syns inte alla gånger, även om många gamers gärna köper transparenta datorchassin som gör att man kan se datorkomponenterna. Logitech är ett bolag som tar hand om det mesta som ligger utanför själva datorlådan. Den perfekta spelupplevelsen kräver tangentbord och mus som är byggda för gamers.

Det handlar inte bara om att använda häftiga material och färger. Denna utrustning har tekniska specifikationer som gör det lättare och roligare att spela. Bland specifikationerna hittar vi till exempel en extremt kort rapporteringsfrekvens (hur ofta enheten kommunicerar med datorn, t.ex. när en knapp trycks ner), musens upplösning och känslighet och anpassningsbar reaktiv belysning som ger feedback från spelet. Dessutom finns dedikerade spelfunktioner, till exempel möjligheten att stänga av windowstangenten så att pågående spel inte kan avbrytas av misstag. Sköna tangenter som tål mycket slitage och som kan bytas ut och särskild programvara för att programmera enheternas funktioner är andra intressanta detaljer.

Förutom möss och tangentbord tillverkar Logitech även hörlurar för gamers, speciella musmattor, joysticks, rattar och kontroller till datorspel och spelkonsol.

Corsair

Corsair är en annan tillverkare av kringutrustning för gamers. Detta bolag handlas på Nasdaq under beteckningen CRSR. Precis som Logitech tillverkar Corsair också möss, tangentbord och headsets för gamers. Dessutom har man datorchassin, processorfläktar, kylningssystem, minnesmoduler, strömförsörjning, hela speldatorer och till och med speciella kontorsstolar för gamers. Corsair gjorde en misslyckad börsnotering (IPO) 2012, men under början av 2019 dök det upp nyheter om att bolaget eventuellt skulle försöka sig på en börsnotering igen. Håll ögonen öppna!

Andra framstående tillverkare av kringutrustning är Razer, Cooler Master, Roccat och Kingston Technology (HyperX) men de är privata bolag och därför finns det inte något lätt sätt att investera i dessa.

Xbox / Microsoft

Mjukvarufirman Microsoft var länge mest känd för sitt operativsystem Windows och sina programvaror för kontor som exempelvis Word, Excel och PowerPoint. Man hade även vissa spel i utbudet, men det var först kring millennieskiftet som bolaget körde igång på allvar med sin spelsatsning. Då grundade man Microsoft Games Group. Speldivisionen bytte senare namn till Game Studios, Microsoft Studios och slutligen Xbox Game Studios.

Det är just spelkonsolen Xbox som har gjort Microsofts satsning på spel lyckad. Det började med lanseringen av succétiteln Halo, som egentligen var avsedd för PC. Detta spel har varit inkörsporten för många av dagens stjärnor inom e-sporten. Microsofts strategi med Xbox verkar vara att bygga starka band med gamercommunityt genom egenutvecklade spel som Halo. Andra populära spel är Forza och Gears of War. Microsoft använder en metod för att vinna spelarnas förtroende som går ut på att dela en del av vinsten från försäljningen inom spelen (skins, logos) med olika e-sportlag.

Den senaste generationens Xbox säljs i två varianter: Xbox One X och lillebror Xbox One S. Xbox är en värsting inom konsolbranschen och som levererar enorm processor- och minneskraft. Många gamers uppskattar Xboxens Elite spelkontroll. Varje spelare kan själv bestämma spelkontrollens funktioner och känslighet. Spelaren kan till och med själv byta ut reglagen för att få optimal spelkänsla.

Microsoft driver plattformen Xbox Arena där spelarna själv kan arrangera egna tävlingar. Än så länge används denna plattform mest för privata tävlingar och inte på de stora e-sporttävlingarna. Microsoft handlas på Nasdaqbörsen under tickerbenämningen MSFT.

PlayStation / Sony

Sonys spelkonsol PlayStation uppstod på grund av revanschlust kan man säga. Sony var ursprungligen underleverantör till Nintendo. När Nintendo valde bort Sony till fördel för Philips ville chefen för Sonys speldivision ha revansch och Playstation föddes. Detta var 1994. Idag säljs den fjärde generationens PlayStation, vilken går under benämningen PS4. Den är redan ganska gammal då den lanserades 2013, även om en uppgraderad variant kom 2016.

Till skillnad från Microsoft och Nintendo har Sony ännu inga starka egenutvecklade titlar. Man har dock meddelat att man kommer att satsa mer på utveckling och vi kan komma att få se fler spel direkt från Sony framöver. Hittills har man satsat på franchising, till exempel genom spelet Call of Duty. Detta spel tillhör ett av de främsta inom e-sporten. Call of Duty World League spelas på PS4.

Man lägger också stor vikt vid bra spelkontroller och genom att erbjuda möjlighet att tävla direkt från PS4. Sony samarbetar med Nacon och Razor och erbjuder två uppskattade kontroller: Nacon Revolution och Razer Raiju. Dessa erbjuder funktioner som är specialanpassade för professionella tävlingar inom till exempel Call of Duty. Detta kom som svar på den konkurrens som Sony fick från Microsoft och tredjepartsutvecklare som till exempel SCUF och Cinch som började tillverka PlayStation spelkontroller. Sony handlas på Tokyobörsen.

Nintendo

Det japanska bolaget Nintendo är garanterat det mest legendariska bland konsoltillverkarna. Nintendo grundades nämligen redan 1889 (!). Givetvis var det inte frågan om några spelkonsoler på den tiden. Istället tillverkade Nintendo en slags spelkort. Under 1970-talet satsade Nintendo på arkadspel och tv-spelsbranschen. Bland de klassiska spelen hittar vi Super Mario, Donkey Kong och The Legend of Zelda med flera.

Under 1980-talet släpptes konsolen Nintendo Entertainment System (NES) i olika omgångar över världen. Game Boy blev en annan succé. Bolaget släppte konsolen Nintendo DS 2004. Under 2006 släpptes Wii. Till skillnad från konkurrenterna valde Nintendo att inte satsa fullt ut på maximal prestanda utan fokuserade istället på att maximera spelupplevelsen med hjälp av sina speciella spelkontroller. 2017 kom Switch och efterträdde Wii.

Inom e-sporten satsar Nintendo på sina två egenutvecklade spel Smash och Platoon 2 på konsolen Switch. Det har tagit ett tag för Nintendo att engagera sig inom e-sport, vilket inte hindrat entusiasterna från att ta egna initiativ. Under 2018 började Nintendo visa sitt intresse för e-sport genom sin första Super Smash Bros-tävling. Smash har länge varit en favorit men det sägs att Platoon 2 har framtiden framför sig.

Nintendos Switch har en särskild fördel framför Xbox One och PS4: den är lätt att bära med sig. Det gör att många uppskattar den inom e-sporten. Switch håller också rekordet som den konsol som sålt i flest exemplar på kortast tid någonsin i USA. Under de första 10 månaderna efter att den lanserats på den amerikanska marknaden sålde Nintendo Switch i 4,8 miljoner exemplar. Nintendo handlas sedan 1991 på Tokyobörsen under benämningen NTDOY.

Vilken konsoltillverkare är bäst som investering?

Varje konsoltillverkare – Microsoft, Sony och Nintendo – har sina styrkor och svagheter. Nu för tiden satsar alla tre på e-sport. Nintendo var sen men har tack vare ett levande community goda chanser att skapa sig en god position ändå. Microsoft må ha den snabbaste konsolen men har varit halvdåliga på att arrangera events. Sony är marknadsledande med sin PS4. Det kan ses som en svaghet att man inte har några starka egenutvecklade titlar. Samtidigt gör det att Sony PS4 kan dra nytta av de investeringar som programtillverkare som Activision-Blizzard gör.

Köp aktier i bolag som anordnar turneringar, äger e-sportlag och marknadsför e-sportevent

E-sportevent attraherar stora skaror precis som vilken sport som helst. Det är stor kommers kring varje större e-sportevent. Beroende på evenemang kan en entrébiljett kosta över 1 000 kr för de större matcherna. Ändå är det proppfullt inne på arenan eller i lokalerna. Andra intäkter är sponsorpengar och annonsintäkter från sändningarna under eventen.

The Madison Square Garden Company / Counter Logic Gaming

The Madison Square Garden Company (MSG) är ett sportbolag som äger flera lag. Här hittar vi bland annat New York Rangers I NHL och New York Knicks i NBA. Detta bolag äger även Madison Square Garden Arena och en mängd andra evenemangslokaler och arenor.

MSG har visat framfötterna inom e-sport och äger en av världens största e-sportsorganisationer, Counter Logic Gaming. Det är ett e-sportlag som deltar i några av de största e-sportstävlingarna, inklusive League of Legends. Bolaget har visat att man tar e-sport på allvar, även om e-sporten bara utgör en liten del av MSG:s totala omsättning. Bolaget har ett bra utgångsläge och kan antas kunna tjäna på e-sportrörelsen i takt med att den blir allt mer populär. MSG handlas på Nasdaqbörsen.

ESEN eSports

Det svenska bolaget ESEN eSport arrangerar och direktsänder e-sportturneringar. ESEN producerar tävlingarna King of the Storm, King of Nordic och King of Nordic Overwatch Cup. Bolaget står även för tekniken för att sända andra arrangörers turneringar, som till exempel Dreamhack. Man samarbetar med Ubisoft, bland annat kring spelet Tom Clancy’s Rainbow Six Siege för vilket man anordnar de nordiska mästerskapen. E-sport för mobil är en trend som är på uppgång. Det har ESEN eSport tagit fasta på och satsar därför nu fullt ut även på detta spår. ESEN eSports handlas på Spotlight Stock Market under kortnamnet ESEN.

Red Reserve Entertainment

Red Reserve Entertainment är koncernmoder för bolagen Red Reserve AB och MillionMind AB. Red Reserve driver professionella e-sportlag inom disciplinerna CS:GO, Fortnite, Hearthstone och Call of Duty. Red Reserve är ett välkänt varumärke i e-sportvärlden med miljontals följare på sociala media. MillionMind utvecklar och marknadsför gamificationprodukter. Via företagets egenutvecklade IT-plattform kan bolag skapa egna quizer. Dessa används för att förbättra kommunikationen inom eller utanför bolaget, i utbildningssyfte eller för nöjes skull. MillionMind har flera stora kunder, bland annat Blocket och SF Bio. Red Reserve Entertainment handlas på Spotlight Stock Market under tickerbenämningen REDR.

Major League Gaming

Major League Gaming (MLG) är en e-sportsorganisation som ägs av Activision Blizzard. MLG arrangerar flera olika turneringar, bland annat MLG Pro League med spelet Call of Duty, Dota 2 med flera. När Activision Blizzard köpte MLG 2015 blev det klart att ett av företagets prioriteringar framöver kommer att bli streaming av e-sport. Avsikten är att bli datorspelens ESPN. Om du vill investera i MLG kan du köpa aktier i Activision Blizzard (ATVI) på Nasdaqbörsen.

Dreamhack / MTG

Sverige ligger i framkant inom e-sport. Det som startade som ett hobbyprojekt i Malungs grundskola i början av 1990-talet kom att växa till att bli världens största så kallade LAN-party. Det är en tillställning där mängder med datoranvändare kopplar ihop sina datorer, främst för att spela datorspel tillsammans. Sedan dess har Dreamhack vuxit och blivit till en datorfestival som förutom LAN har utställningar, föreläsningar och tävlingar.

Sedan 2011 anordnar Dreamhack även regelrätta e-sportturneringar, bland annat inom Counter-Strike/CS:GO, Starcraft 2 och Dota 2. Idag anordnar bolaget turneringar så gott som varje månad på olika håll runt om i världen. Bland de e-sportturneringar som man arrangerar hör Dreamhack Open, eAllsvenskan FIFA League, Dreamhack Mobile Series, eSuperliga FIFA League och Nordic Championship. MTG köpte Dreamhack för 244 miljoner kronor 2015. Om du vill investera i Dreamhack köper du alltså aktier i MTG.

ESL

ESL hette tidigare Electronic Sports League, därav namnet. Det är världens största e-sportsarrangör som dessutom råkar vara den äldsta e-sportorganisation som fortfarande är aktiv. Bolaget driver även den största kanalen på Twitch.tv. ESL har sitt huvudkontor i Cologne i Tyskland med kontor och tv-studios på olika håll i världen.

ESL samarbetar med speltillverkare som till exempel Riot Games, Blizzard Entertainment, Microsoft, Wargaming och Valve Corporation och många fler. Det handlar årligen om flera tusen tävlingar. Bland ESL:s viktigaste tävlingar hör ESL Play, ESL Pro Leagues, ESL National Championships, ESL One och Intel Extreme Masters. ESL har även utvecklat egen programvara för att motverka fusk. Genom sitt projekt AnyKey försöker ESL ge sitt bidrag till ökad mångfald inom e-sporten genom att bjuda in tjejer/kvinnor, färgade och medlemmar ur LGBTQ-communityn. ESL ägs av MTG, en aktie som handlas på Stockholmsbörsen.

Gfinity

Gfinity är ett renodlat e-sportbolag som kommer från Storbritannien men som har en global verksamhet. Bolagets huvudkontor ligger i landets enda dedikerade e-sportarena. Gfinity arrangerar dagliga tävlingar via sin egenutvecklade tävlingsplattform. Dessutom arrangerar man regelbundna events i arenan, vilka strömmas online. Gfinity organiserar bland annat Elite Series-mästerskapen och FIFA-mästerskap. Du kan köpa aktier i Gfinity på Londonbörsen (LON:GFIN).

Köp aktier i bettingbolag med spel på e-sport

Sport och betting hänger ju ihop. Givetvis går det även att tippa på e-sport. Det är fortfarande långt ifrån så vanligt som vadslagning på vanlig sport. Trots det engagerar betting på e-sport över 250 miljoner människor årligen. Trenden är tilltagande och siffran förväntas fördubblas inom 5 år. Bland de grenar som man i dagsläget kan tippa på hör CS:GO, League of Legends, Overwatch och Dota 2 med flera. Betting inom e-sport kan göras på matchnivå, turneringsnivå eller live. Men hur investerar man i bolag som jobbar med betting inom e-sport? Här är ett par förslag:

LeoVegas

I slutet av 2018 köpte den svenska casinosajten LeoVegas en majoritet av aktierna i bolaget som äger pixel.bet, en bettingsajt för e-sports. LeoVegas är annars en av Sveriges främsta onlinecasinon med spelautomater, live casino med mera. Genom att köpa pixel.bet tar LeoVegas steget in i den lukrativa e-sport-branschen. LeoVegas (LEO) handlas på Stockholmsbörsens Mid Cap-lista.

Kindred Group / Unibet

Unibet, som drivs av Kindred Group, erbjuder e-sport vid sidan av sitt ordinarie utbud av sportbetting. Det går bland annat att tippa på CS:GO, Dota 2, FIFA, League of Legends och Starcraft 2. Kindred Group är ett av Sveriges största bolag för betting online. Företaget har över 16 miljoner kunder i mer än 100 länder. Norden är den största marknaden.

I slutet av 2018 ingick Kindred Group ett avtal med e-sportbolaget Astralis CS:GO-lag. Denna första sponsring kan vara en indikation på att Kindred Group tar e-sport på allvar.

Köp aktier i bolag med plattformar för e-sport

Det kan verka för otroligt för att vara sant, men faktum är att fler svenskar nu tittar på e-sport på nätet än på alla andra sporter tillsammans. Över 400 000 svenskar tittar på e-sport och gaming en genomsnittlig dag, främst via YouTube. En särskild e-sportmatch samlade 57 miljoner tittare världen över 2018, vilket är nästan tre gånger så mycket som för NBA-finalen samma år.

Det finns tre stora aktörer som erbjuder plattformar för e-sport, bland annat streaming: YouTube Gaming / Alphabet, Twitch / Amazon och Mixer / Microsoft. Det lär dyka upp fler kanaler för e-sport i framtiden. Facebook har redan slutit avtal med speltillverkaren Activision Blizzard, som i sin tur äger e-sportsarrangören MLG. Twitter slöt avtal med ESL och MTG (som i sin tur äger Dreamhack) 2017. Men låt oss titta på de plattformar som används redan idag:

YouTube Gaming / Alphabet

YouTube har en egen portal för gaming och e-sport. Tidigare var det en separat tjänst men den slogs ihop med det ”vanliga” YouTube då man märkte att användarna blev förvirrade. På YouTube Gaming går det att titta på gaming och e-sport live. YouTube satsar på e-sport genom att ingå avtal med olika e-sportbolag och plattformar, till exempel FACEIT.

Även om det numera finns särskilda plattformar för att titta på e-sport som till exempel Twitch (som ägs av Amazon) kan YouTubes variant locka personer som känner sig mer hemma med YouTube för andra typer av tittande. YouTube är också än så länge populärare än Twitch. För att investera i YouTube köper du aktier i Alphabet (GOOGL), som handlas på Nasdaqbörsen.

Twitch / Amazon

Efter YouTube är Twitch det populäraste stället att titta på streamad e-sport. Till skillnad från YouTube är Twitch en plattform som är helt dedikerad för e-sport. Twitch använder en spännande annonseringsmetod. Alla som streamar på plattformen har möjlighet att ta del av annonsintäkterna om man kvalar in som någon av de 17 000 mest tittade spelarna. Till skillnad från YouTube kan den som streamar sitt spel själv bestämma när annonserna ska visas för tittarna. Det ger till exempel spelarna möjligheten att ta en paus och be åskådarna ”kolla in” annonserna i fem minuter under tiden. Det är garanterat positivt för CTR, Click Through Rate, det vill säga antalet klick på annonserna i förhållande till antalet annonsvisningar.

Om du vill köpa aktier i Twitch måste du köpa aktier i teknikbolaget Amazon (AMZN). Amazon är en verklig gigant och är mest känd för sin e-handelsplattform. Det är dock mycket mer än så, även för gaming. Deras molntjänster används av programutvecklare världen över. Amazon har en särskild avdelning för spelutvecklare som heter Game Tech. Förutom Twitch hittar vi där bland annat spelmotorn Amazon Lumberyard, analysverktyg, webbhosting, annonseringslösningar och mycket mer. Amazon har till och med en särskild tjänst för gamers som heter Amazon GameLift. Det är en dedikerad spelserver för att snabbt kunna köra resurskrävande spel i molnet.

Mixer / Microsoft

Mixer är liksom Twitch en streamingtjänst främst för e-sports och spel. Mixer, som tidigare hette Beam, ägs av Microsoft (MSFT) och är mycket mindre än Twitch. Den är utvecklad för att passa till Microsofts spelkonsol Xbox. Bland de uppskattade funktionerna hör att göra delade streaming där flera spelare kan streama sitt innehåll samtidigt i samma kanal. Det gör det möjligt för tittarna att se spelet ur två eller fler perspektiv samtidigt. Microsoft erbjuder, likt Amazon, dessutom molntjänster som kan användas av spelutvecklare.

Influencer marketing inom e-sport

Enligt många experter på e-sport finns det en stor outnyttjad potential inom influencer marketing. E-sportmarknaden är fortfarande mycket fragmenterad. Det finns ett stort antal aktiva företag. Utvecklingen går snabbt och det kan vara svårt att ”pricka rätt” aktier och andra sätt att investera i e-sport. Influencer marketing erbjuder ett lite annat perspektiv på investeringarna.

Du kan tjäna pengar på influencer marketing både som influencer och genom att använda influencers i din marknadsföring. Många gamers ogillar annonser, till exempel på Twitch och YouTube. En influencer däremot kan förmedla budskapet på ett sätt som får bättre respons bland tittarna. Företag som vill nå ut till gamers kan alltså med fördel använda sig av influencers i sin marknadsföring.

Om du är en gamer och vill bli influencer behöver du först skaffa dig följare. Företag blir intresserade av att anlita influencers som har många tittare och som dessutom har en framtoning som passar in på företagets stil.

Sponsorerna brukar hitta fram till de största namnen inom e-sport och de som redan har en mycket stor tittarskara. I övrigt finns det ett antal plattformar på nätet där gamers och sponsorer kan hitta varandra. Några av de största är hellogamers.com, powerspike.tv och wehype.it.

Köp aktier i bolag som förknippas med e-sport

Detta är kanske ett lite mer långsökt sätt att investera i e-sport på, men det finns faktiskt företag som ser e-sport som en drivande kraft i försäljningen. Företag som Intel, Coca-Cola, T-Mobile och andra bolag satsade tillsammans 700 miljoner dollar på att sponsra e-sport 2017.

PayPal

PayPal (PYPL) är ett av de främsta betalsätten på nätet. Det är ett enkelt, praktiskt och säkert sätt att betala online. För varje transaktion tar PayPal ut en liten avgift. PayPal grundades redan 1998. Sedan företaget börsnoterades i juli 2015 har det haft en minst sagt fantastisk utveckling på börsen. De följande tre åren steg aktien med drygt 28 procent per år utan några större bakslag. Det är ett företag med tvåsiffrig tillväxttakt och goda marginaler. Detta fintech-bolag utmanar de traditionella betalsätten som till exempel Visa och Mastercard. Även om det finns flera konkurrenter åtnjuter PayPal fördelen av att ha varit först.

PayPal har nyligen fått upp ögonen för potentialen inom e-sport. Under 2019 är PayPal med och arrangerar/sponsrar Rainbow Six Pro League tillsammans med speltillverkaren Ubisoft. Dessutom har PayPal börjat erbjudas som betalmetod på vissa sajter som har betting på e-sport. Det intuitiva och snabba användargränssnittet kan tilltala e-sportens till större delen unga anhängare. Enligt PayPal själva tror man att betallösningen kommer att ge spelarna en förbättrad upplevelse genom att göra det enklare att köpa spelinnehåll, extrautrustning i spelen och prenumerationer. PayPal släppte nyligen en promemoria om konsumtionsvanor inom e-sport världen över.

Coca-Cola

Läskedrycksgiganten Coca-Cola är en av e-sportens största sponsorer. Under e-sportens tidiga år i Sverige var det amerikanska Jolt Cola som var favoriten bland gamers. Med sin dubbla dos koffein jämfört med Coca-Cola var det en given dryck för långa nätter framför datorn. Jolt Cola gick i konkurs 2009. Coca-Cola är förstås världsstörst oavsett Jolt Colas öde. Bolaget har sedan ett antal år tillbaks haft en strategisk approach för e-sport. Coca Cola och Riot Games har till exempel arrangerat ett antal ”tittarfester” för e-sportevents i USA, Kanada och Europa för eventet Riot Games League of Legends World Championship. Det gick ut på att direktsända e-sporteventet till över 200 biosalonger världen över så att e-sportfantaster kunde njuta av tävlingen utan att besöka spelarenan.

NAU Drinks

En investeringsmöjlighet att hålla koll på är det svenska start-up-bolaget NAU Drinks som har utvecklat en energidryck för gamers. Medan Coca-Cola och energidrycker innehåller massvis av socker och ger en snabb kick lovar NAU en mer naturlig och långvarig effekt. Energidrycken innehåller flera naturliga ingredienser som enligt bolagets tester positivt påverkar den kognitiva förmågan hos gamers. Vi känner ännu inte till några investeringsmöjligheter i NAU Drinks men det är inte omöjligt att det dyker upp på någon av plattformarna för att investera i onoterade bolag, som till exempel Pepins.

Investera i aktier inom e-sport – är det annorlunda?

När man investerar i aktier från bolag inom e-sport måste givetvis samma analys göras som för vilka aktier som helst. Titta på värderingar, försäljning, vinst och så vidare. Undersök trenderna. Ökar försäljningen? Förbättras vinstmarginalen? Hänger bolaget med i trenderna och dynamiken på marknaden? Titta gärna på hur bolagens ledning verkar. Inger de förtroende? Finns det transparens i rapporteringen? Och så vidare.

Om du vill investera i e-sport tycker vi att du dessutom kan titta på två ytterligare faktorer:

  • Vad tycker spelarna? Det absolut mest avgörande för om ett evenemang, spel, en konsol eller annan produkt ska lyckas inom e-sport är huruvida det finns ett stöd från dess användare. Varje tillverkare har sina fans men vissa är starkare än andra. Om ett spel inte lyckas attrahera tillräckligt stora skaror kommer det att floppa. En spelkonsol som dras med problem får anhängarna att välja andra konsoler. Håll därför koll på olika forum för att känna efter vad spelarna tycker. Tänk på att det finns en viss skillnad mellan amatörspelare och proffsspelare. För att lyckas inom e-sport måste produkten gå hem bland proffsen.
  • Vad gör bolagen? För att en satsning ska lyckas måste det finnas ett helhjärtat engagemang från tillverkarna och organisatörerna. Det kostar pengar att satsa på e-sport och det krävs ett långsiktig engagemang. Inte minst måste man kunna kommunicera med sitt community och få deras förtroende. Försök därför skapa dig en känsla om varje bolags engagemang inom e-sport och bedöm om det känns som genuint eller inte.